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Nature 封面:科学家用「重编程」逆转生命之钟,恢复小鼠丧失的视觉
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1951 年 12 月 6 日,英国著名动物学家、1960 年诺贝尔生理学或医学奖获得者 Peter Brian Medawar 在伦敦大学学院发表了题为《一个未解决的生物学问题》(An Unsolved Problem of Biology)的就职演讲。次年,与这次演讲题目同名的书籍出版,被后世认为是现代关于衰老问题研究的开创性著作。

关于衰老,Peter Brian Medawar 提出了两种解释:一是生物学角度的「先天衰老」,即衰老是生物必经的过程;二是物理学角度的「衰老磨损」,即衰老是一种累积效应。

在第一种解释之下,衰老和死亡由物种进化决定,目的是为年轻一代腾出空间——我们的生命进程中有一个“主时钟”,倒数着我们能自然存活的时间。

在世人看来,衰老这件事情,虽然很无奈,但也无法改变。

不过,2020 年 12 月 3 日最新一期《自然》杂志封面论文揭示了衰老的机制,并指出了与年龄有关的神经疾病的有效治疗靶点。

这似乎在告诉我们:生命之钟并非完全不可逆转。

论文作者来自于哈佛大学医学院(Paul F. Glenn 衰老生物学中心、神经科、Schepens 眼科研究所、遗传学系)、哈佛大学 Wyss 生物启发工程研究所遗传学系、耶鲁医学院病理学系、麻省总医院癌症中心、加州大学洛杉矶分校大卫·格芬医学院人类基因学系、澳洲新南威尔士大学医学院药学系,可谓强强联合。

逆转衰老时钟,科学家们利用到的是重编程技术。

重编程即 reprogramming,指在不改变基因序列的前提下,通过表观遗传修饰来改变细胞的命运。

那么「表观遗传」又是什么?

举个例子,一对基因完全相同的同卵双生双胞胎,从小生活的环境

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