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非洲黄冠鼠利用的防御毒素跟传统毒箭所用毒素一样
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据外媒报道,一种被称为非洲黄冠鼠的巨大啮齿动物尽管外表可爱但却非常致命。这种老鼠是目前已知的唯一一种利用植物毒素来保护自己免受捕食者攻击的哺乳动物--这种毒素通常会在制作毒箭的过程中使用。来自犹他大学的科学家们在研究这种老鼠的独特方面时发现了这种意想不到的社会行为。

非洲黄冠鼠看起来有点像臭鼬,它能从某些植物中隔离毒素来保护自己。这种防御方法使得这种动物非常特别,因为没有其他哺乳动物具备这种能力。

研究人员发现非洲黄冠鼠有着不寻常的社会行为--首先,这些老鼠似乎形成了一夫一妻制的关系,甚至可能跟它们的后代组成了属于自己的一个小家庭。

这项研究的论文首席作者Sara Weinstein将这种啮齿类动物描述为类似于“黑盒子”的动物。据悉,关于这种“毒药防御”于2011年首次被报道,这种动物所用的毒素来自一种被用作传统箭毒的植物--Acokanthera schimperi。

据了解,在植物中发现的一种叫做cardenolides的化合物对大多数动物都有剧毒--包括人类。这项最新的研究试图证实毒鼠的存在,但却无意中发现了这种令人惊讶的社会行为。Weinstein表示:“我们最初想确认这种毒素封存行为是真实存在的,但在这个过程中,我们发现了一些关于社会行为的完全未知的东西。”

据悉,研究人员在这项研究中成功地捕获了25只非洲黄冠鼠--这是迄今为止研究的最大的一群--并记录了约1000小时的行为录像。除此之外,这些观察证实了老鼠使用植物毒素来保护自己。

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